Klassenausflug nach Kawagoe – Zurück nach Edo

Die Klassenfahrt dieses Semesters ging in die Stadt, die auch als Little Edo bekannt ist, Kawagoe (川越). An der Naganuma-Schule (Tokyo School of Japanese Language) sind kulturelle Veranstaltungen Teil des Lehrplans und eine willkommene Abwechslung zu den täglichen Kanji-Tests und dem gefürchteten Unit-Test. Als die Lehrer ankündigten, dass der nächste Ausflug nach Kawagoe gehen würde, sagte ich, dass ich gerade dort gewesen sei. Kawagoe ist immer noch so etwas wie ein Geheimtipp, eine Stadt, die nicht auf jedermanns Radar ist, besonders nicht für Touristen.

Wenn man am Bahnhof Kawagoe ankommt, sieht die Stadt aus wie jede andere japanische Stadt. Sicherlich nicht wie „Little Edo“, der Spitzname von Kawagoe. Der Ort, an dem man sein sollte, ist das Lagerhausviertel und die Candy Alley daneben. Dies ist der historische Teil der Stadt, die Überreste einer einst wichtigen Handelsstadt, die Edo (Tokyo) mit Waren versorgte. Handel schafft Reichtum und die wohlhabenden Kaufleute bauten ihre Gebäude für die Ewigkeit. Aus Lehm und mit schweren Dächern gebaut, sind diese Gebäude entlang der Kurazakuri Straße feuerfest – im Gegensatz zu den gewöhnlichen Holzgebäuden in japanischen Städten, die anfällig für Feuer waren.

Kawagoe als Ganzes wurde von zwei großen Bränden in den Jahren 1638 und 1893 nicht verschont. Der Glockenturm von Kawagoe wurde 1893 während des großen Kawagoe-Feuers zerstört – und wurde nur ein Jahr später wieder aufgebaut. Bis zum heutigen Tag ist der Glockenturm ein Wahrzeichen der Stadt Kawagoe.

Die meisten der Gebäude werden als Restaurants oder Geschäfte genutzt. Eine weitere interessante historische Straße befindet sich gleich neben dem Warehouse District: die Candy Alley. Hier reihen sich Läden an Läden, die japanische Süßigkeiten, Kuchen und Snacks verkaufen. Diese Gasse hat eine einzigartige Atmosphäre, man geht nicht dorthin, um seine Sammlung von japanischen Kitkats zu vervollständigen. Ein großartiger Ort zum Einkaufen, Souvenirs kaufen und… sentimental werden.

Naganumas Klassenfahrten werden vorher im Unterricht besprochen, mit der einzigen Vorgabe, dass man etwas über die Kultur und Geschichte Japans lernen soll – natürlich nicht zu modern, also kommt ein AKB48-Konzert nicht in Frage. Zwei Lehrer begleiteten uns dieses Mal und eine meiner Lehrerinnen hatte besondere Erinnerungen an Kawagoe, denn sie erinnerte sich an die Süßigkeiten von Kawagoe. Also hat sie uns nicht nur herumgeführt, sondern auch eine tolle Zeit gehabt, einen kleinen Einkaufsbummel gemacht und ein wenig Gewissensbisse gehabt, weil sie vielleicht zu viele Süßigkeiten, Kekse und Reiscracker gekauft hat.

Zwei Mal verloren wir sie und die Klassenkameraden, die ihr folgten, aus den Augen. In der Annahme, dass sie irgendeine Süßigkeiten-betriebene Ninja-Tarnkappenkraft hatte, folgte ich ihr als nächstes. Und tatsächlich, wir verschwanden schnell und verloren die andere Hälfte der Klasse für eine Weile aus den Augen. Glücklicherweise ist die Altstadt von Kawagoe kein Ort, an dem man sich lange verlaufen kann, und die ganze Klasse fand rechtzeitig für die Rückfahrt nach Tokio wieder zusammen. Eine weitere denkwürdige Klassenfahrt und eine Menge Süßigkeiten. Das ist Kawagoe in einer gezuckerten Nussschale.

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